Kimura Masahiko – Non c’è stato e non ci sarà nessuno come lui

Kimura Masahiko

Tutti coloro che hanno assistito ad una partita o torneo di Mixed Martial Arts (MMA) hanno sentito parlare della “kimura”, una particolare leva (bloccaggio) al braccio che molte persone cercano di usare, ma pochi hanno successo nell’applicarla. Pochi, anche tra gli appassionati di jujutsu e MMA, tuttavia, sanno che la serratura chiamata “kimura” è derivata da un collegamento iniziale al karate e al judo e al jujutsu.

La storia è al tempo stesso affascinante, stimolante e tragica.

La “kimura” prende il nome forse dal miglior concorrente di judo che abbia mai vissuto, Kimura Masahiko (1917-1993).

In un’epoca precedente al sollevamento pesi come parte integrante della pratica del judo, Kimura era un appassionato di sollevamento pesi e body builder. Fu, e rimase, uno dei più forti concorrenti di judo negli anni ’30 e ’40 – il più forte in entrambi i sensi. Un prodigio di judo al liceo, secondo quanto riferito, perse solo quattro incontri formali di judo in tutta la sua carriera, tutte durante il suo primo anno di college.

Nel 1935, poco dopo essere entrato all’università, sconfisse otto avversari di fila con gradi dal quarto dan in poi, perdendo solo con il nono uomo che aveva affrontato. Per questa performance è diventato il più giovane quinto dan in Giappone. Tra la fine degli anni ’30 e l’inizio degli anni ’40, Kimura dominò il circuito di gara di judo, vincendo ripetutamente il campionato All-Japan; riprese la sua strada vincente dopo che il judo fu reintegrato nel 1947.

Kimura Masahiko vs Helio Gracie

Finanziariamente tentata di pagare l’assistenza medica di sua moglie con il salario di un insegnante, nel 1951, Kimura accettò un invito a recarsi in Brasile per insegnare e competere con il sempre più famoso Helio Gracie nella competizione brasiliana. Il suo incontro divenne leggendario: dopo aver esaurito i minuti di battute per posizione e tiri di successo, Kimura alla fine abbattè Gracie e seguì con un tentativo di soffocarlo nella sottomissione. Ha visto l’opportunità di applicare la sua serratura ude-garami preferita (“kimura”). Rifiutandosi di arrendersi, Gracie subì un braccio rotto e Kimura fu dichiarato vincitore.

Paradossalmente, la sconfitta ha reso la Gracie ancora più famosa.

Il ritorno di Kimura in Giappone non è stato tuttavia accolto con consensi e complimenti. Dato aver ricevuto promozioni di judo senza il permesso del quartier generale del Kodokan, le sue promozioni erano congelate, e osservò come i suoi compagni meno capaci e i suoi allievi avevano superato il suo settimo Dan per i successivi 40 anni. Ancora più triste, Kimura è entrato nel mondo delle ombre del wrestling professionistico, soprattutto per fare soldi, dove è stato tradito e umiliato.

Nonostante questi contrattempi, lo spirito di Kimura non ha mai vacillato.

Ha insegnato judo alla Takushoku University, dal 1960 fino alla sua morte nel 1993, allenando medaglie olimpiche di bronzo e argento e un campione giapponese. Sebbene il suo grado fosse congelato al 7 ° dan dall’età di 30 anni fino alla sua morte a 75 anni dalla meschina vendetta delle autorità del Kodokan, Kimura non perse mai il suo spirito.  Fumatore per tutta la vita, a Kimura è stato diagnosticato un cancro ai polmoni. Ricoverato dopo l’intervento chirurgico, e nei suoi anni ’70, Kimura ha continuato ad allenarsi comunque facendo piegamenti nella sua stanza.

Morì il 18 aprile 1993 all’età di 75 anni, probabilmente il miglior concorrente di judo di sempre e una delle più importanti figure di judo che sia mai stata maltrattata dai leader della sua arte.

 

Kimura: The Triumphs and Tragedy of One of Judo’s Greatest and Most Controversial Judo Champions” by  Christopher M. Clarke

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